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XBB.1.5已成美国“头号流行株”,关键突变致最强“免疫逃逸”能力

美国疾控中心(下称CDC)于美东时间2022年12月30日(周五)公布的数据显示,其估计当周美国有40.5%新冠病毒感染病例是由高传染性的奥密克戎亚型毒株XBB.1.5毒株引起的。

XBB.1.5毒株在当周的感染比例环比接近翻番(2022年12月24日当周的比例仅为21.7%)。科学家们表示,由于具有极高的“免疫逃逸”能力,XBB.1.5已经迅速取代BQ.1.1和BQ.1,成为美国的头号流行毒株。

约翰霍普金斯大学的病毒学家Andrew Pekosz表示,XBB.1.5与同族的毒株不同,它有一个额外的关键突变F486P,可以更好地与人类的细胞相结合。同时,有研究指出,XBB致病力并未明显增强,但由于该毒株突变能更好地与人体细胞受体结合,因此XBB.1.5“免疫逃逸”能力更高。

针对包括XBB.1.5在内的XBB亚型毒株,美国卫生官员多次呼吁人们需要确保接种最新的新冠疫苗(尤其是老年群体),如果老年群体出现了突破性感染,需要接受抗病毒药物Paxlovid的治疗。

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XBB.1.5一周内在全美迅速蔓延

outbreak.info网站援引全球共享流感数据倡议组织(GISAID)的数据称,截至2022年12月31日,XBB.1.5已在至少74个国家和地区被发现,其在美国已蔓延至43个州。感染XBB亚型毒株的症状包括呼吸困难、头痛、喉咙痛、鼻塞、全身疼痛、疲劳和发烧等。

明尼苏达大学传染病专家Michael Osterholm博士最近在接受路透社采访时说:“全球目前面临的最糟糕的变种可能就是XBB。”Osterholm博士补充称,美国感染病例和住院人数上升的10个州中有7个位于东北部,与此同时,那里的XBB毒株感染病例也在增加。截至2022年11月初,全球数据库中的大多数XBB.1.5的最早期感染病例都是在纽约和马萨诸塞州附近进行测序的。

CDC预计,在新泽西州和新英格兰地区,有超过70%的感染病例都是由XBB.1.5引起。该机构称,在新英格兰地区,70岁以上的新住院人数已经攀升至2月初以来的最高水平。

CBS新闻报道中称,目前全美有约有13%的人群生活在新冠病毒风险较高的社区,CDC目前敦促人们佩戴口罩。CDC新冠病毒和其他呼吸道病毒部门主任Dr. Barbara Mahon认为,目前还没有迹象表明XBB.1.5会更严重,但人们应采取有效方法保护好自己。她指出,目前美国需要寻求更新的新冠疫苗加强针,以及采取其他预防措施,如改善室内通风、在聚集前进行检测等。

此前,拜登政府的首席医学顾问福奇博士曾表示,XBB亚型有可能降低加强针的保护。福奇表示,新加坡XBB感染人数大幅增加,但住院人数并未以同样的速度增加。XBB.1.5毒株的蔓延,加上假日旅行,可能会导致美国感染病例增加,但加强针似乎更能预防重症。

 

a4bd6a604760b566c898a3aa631c4bf2新冠病毒进化路线图(图片来源:Rodrigo Quiroga)

路透社报道中称,截至12月30日当周,BA.2变异的重组体、XBB和XBB.1.5合计占全美感染病例总数的44.1%,其中XBB.1.5感染病例就占40.5%,而截至12月24日的一周,XBB.1.5感染病例数仅占病例总数的21.7%。

纽约威尔康奈尔医学院的微生物学和免疫学教授John Moore称,“过去的两个冬天,我们都看到感染人数激增,并在1月中旬达到峰值……我们预计今年也会发生同样的情况。”不过Moore还补充称,过去两年和今年的不同之处在于,感染病例的死亡率并未出现明显上升。

 

研究:XBB.1.5免疫逃逸更强,但小分子药物仍有效

XBB突变株于2022年8月在印度首次被发现,之后迅速传播,很快成为新加坡等国主要流行株。随后,包括斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)分子医学教授Eric Topol在内的一些科学家提出,XBB.1.5在纽约发生突变的可能性。Topol还在个人博客中提出“预警”:XBB.1.5“正处于井喷式增长”。他不无担忧地指出,该突变株最早在纽约州被监测到,而当地住院人数(尤其是老年人)也随之急剧上升。

此后,XBB突变株逐渐演变成奥密克戎亚分支,包括XBB.1和XBB.1.5等。不过,约翰霍普金斯大学的病毒学家Andrew Pekosz表示,XBB.1.5与同族的毒株不同,它有一个额外的关键突变F486P,可以更好地与人类的细胞相结合。

研究指出,XBB致病力并未明显增强,但由于毒株突变能更好地与人体细胞受体结合,XBB.1.5免疫逃逸能力更高。此外,再生元和礼来等新冠中和抗体已对XBB完全无效,加强针的效力也降低,但针对保守靶点的小分子药物仍然保持疗效。

科学家们把XBB亚变体对接种疫苗和感染产生的抗体的耐药性描述为“令人担忧”。他们发现,XBB亚变体比BQ亚变体更能有效地躲避加强针的保护,这两种亚变体是迄今为止疫苗保护逃逸能力最强的变体。

北京大学生物医学前沿创新中心(BIOPIC)副研究员曹云龙在推特上发布的数据也显示,XBB.1.5不仅能像XBB.1变体一样有效地逃避抗体保护,且前者具有高度的免疫逃避能力,而且更善于通过关键受体与人体细胞结合。

 

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CNBC报道中称,美国科学家和公共卫生官员几个月来一直在密切监测奥密克戎亚型毒株XBB.1.5,因为这些毒株有许多突变,因此可能会导致新冠疫苗的有效性降低,并造成更多的突破性感染。哥伦比亚大学的科学家在本月早些时候发表于《细胞》杂志上的一项研究中警告称,奥密克戎亚型毒株XBB.1.5等变异毒株的增加可能“进一步削弱当前新冠疫苗的效力,并导致突破性的感染和再次感染的激增。”

目前,美国卫生官员多次呼吁老年群体尤其需要确保接种最新的新冠疫苗,如果老年群体出现突破性感染,需要接受抗病毒药物Paxlovid的治疗。

 

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