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剑齿虎最强大的猫科动物

剑齿虎是指多种不同的物种,是大型猫科动物进化中的一个旁支,生…

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剑齿虎是指多种不同的物种,是大型猫科动物进化中的一个旁支,生活在中新世——更新世时期。主要是分类在猫科下的剑齿虎亚科、鬣齿兽科及猎猫科,且包括有袋下纲的两个科,生存于新生代的不同时期,各自演化出像剑的犬齿。它们的上犬齿最长可达120毫米,纵然口合起来,其犬齿仍然清晰可见。剑齿虎一般都较现今的猫科粗壮,像熊一般。大部分剑齿虎亚科成员的捕猎对象是大型的食草动物。剑齿虎在早更新世时期灭绝后演化为似剑齿虎。美国洛杉矶市区的拉布里亚农场是世界上最不寻常的化石遗址之一,在这里发现了两千多只剑齿虎的亲戚刃齿虎的化石,使人们对剑齿猫科动物有了更深入的了解。

剑齿虎

拥有匕首般尖牙的剑齿虎,在100多万年的时间里,一直都是美洲大陆上的顶级掠食者。剑齿虎体长1.5米,高一米,重约200公斤,比现代的狮子略小一些。然而因为身体结实,所以比狮子略重一些。

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标志性的匕首状尖牙,可以长到20厘米长。因此剑齿虎可以猎杀体型比自己大三倍的猎物,比如600公斤重的美洲野牛。

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剑齿虎化石

化石证据表明,剑齿虎不用它的牙来捕捉猎物,只用来杀死猎物。这是因为这种标志性的尖牙,也有其潜在的弱点。剑齿虎的名字来自于希腊语,是手术刀的意思。可以轻易刺进肉里,但是一折就断。

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那么剑齿虎究竟是如何使用其令人生畏的尖牙的呢?剑齿虎一旦将猎物扑倒在地,就会立即精准地将其杀死。它的颌在几秒钟内,可以张大到120度,同时猎物被死死地按在地上。

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剑齿虎捕杀猎物尖牙的内侧有锯齿,可以更好地切入肉里。不过尖牙不是用来撕扯的,它们有另一个任务,捅刺。剑齿虎会瞄准无助的猎物最脆弱的地方。可能会一口咬断气管,或是咬断主血管,不管怎样都是一击毙命。

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拥有强壮的肌肉和致命却又脆弱的尖牙,剑齿虎在美洲的恐怖统治长达百万年之久。

剑齿虎生长的时代,正处于第四纪冰川时期,气候寒冷。

剑齿虎和老虎并为‘兄弟’,也就是说,老虎的‘大哥”. 剑齿虎虽然离我们很远了,但它的’兄弟’却依然存在。 剑齿虎生活大约300万年到1万年前,它的体型很大,而且它的牙齿有120毫米左右。剑齿虎生活在北美或非洲地区,它们的猎物以非洲大陆的同类为食,那时候的同类是现代的1倍多。再大也能制服它,剑齿虎的前肢肌肉发达,威力无比,在扑食猎物当中只靠前肢的力量把它弄倒。它有一副致命的武器就是它的牙齿。120毫米的牙齿刺入动物喉部,不到1分钟中,猎物立即死亡。它是史前最大的猫科性动物。

剑齿虎曾生活在亚洲,非洲,北美洲,在中国也有大量化石出土。
刃齿虎曾广泛分布在美洲大陆上, 但化石数量出产最多的和骨架最完整的地方是在美国。美国洛杉矶有一个著名的汉柯克化石公园,这个公园原先是个沥青湖,面积还没有北京北海公园的1/ 3 大。当地的印第安人就利用这些沥青来烧火做饭,后来白人夺取了这块土地,在沥青湖上打井采油,挖沥青铺路,湖中埋藏的化石便被发现了。从1875 年发现第一块化石起,100年来挖出2,100 只致命刃齿虎,此外还有大量其他脊椎动物的化石。有趣的是,这2,000多只刃齿虎若按年龄来分析,幼年的仅占16.6%,而青壮年的却占82.2%,表明了它们是来这里捕食陷入沥青湖的猎物,而遭到灭顶之灾的。

刃齿虎生长的时代,正处于第四纪冰川时期,气候寒冷,大型食草动物靠长毛和厚皮来抵御严冬,它们行动迟缓、笨拙,容易被捕杀。但在2万年以前,冰期结束了,气候转暖,出现了植物生长旺季,随后食植物的动物也大量繁殖起来,可是那些耐寒冷的大型食草动物,不能适应气候的变化,只有向北迁移,可北极圈中并无充足的草原,便因饥饿纷纷死亡了。以捕食它们为生的刃齿虎失去了食源,再想回过头来捕杀小动物或马、鹿等大动物,身体已像恐龙那样完全定型了,既不够敏捷,奔跑起来又没有速度,更由于人类祖先的狩猎技术有了极大的提高,发明了弓箭,利用火攻,在与它争夺猎物中往往取胜,甚至连它也被杀掉成为猎物,可以说世界之大却没有它的立足之地,只能随着大型厚皮动物的灭绝而渐渐地被大自然无情地“淘汰”了。因为灭绝的时间离现代非常近,只要它再坚持一下,人们就可以在动物园中看到它了,但它却是永远的灭绝了,不会再现了。

为什么现代还会有老虎这种大型猫科动物呢?原来现代老虎,狮子是大型猫科动物发展的主支。它们在剑齿猫科动物繁盛期就已十分强大,出现过不少大于剑齿猫科动物的物种,如欧洲洞狮,美洲拟狮,巨虎等。剑齿猫科动物绝灭之前,随着食草动物的大型化也大型化起来,它们更是如鱼得水,但身体的敏捷与速度一直胜于猎物,只是身体重了,上树不便了,不过在草原也不需要爬树。尽管没有半尺长的犬齿,但在技巧上比昔日的“大哥”高明得多,袭击猎物时专找要害部位下口,不是咬断被害者的喉咙就是腿部的盘腱,而且如今的动物(除犀牛外)也没有很厚的皮肤,也不需要太长的牙齿。现代的狸猫动物,按体形的大小所捕食的猎物是有分工的:狮子、老虎捕杀野牛、角马等,豹子捕杀猪、羊,猞猁食兔子,猫捉老鼠,而且体形越小食性越杂,体形大的食性却单一。这样就比较危险,万一再出现一次全球性的灾难事件,狮子、老虎等大型狸猫科动物会不会像剑齿虎那样,因食源的绝灭而绝灭呢?不会的,因为有了人,人是有能力挽救它们的。其实对狮子、老虎来说,它们最大的天敌不是自然灾害而是人,如果人不注意保护它们,那它们必将很快地灭绝。20世纪90年代中国东北虎濒临灭绝就说明了这个问题。

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